אלופי ישראל בטניס

הרשימה המלאה: ישראל פולני עד דודי סלע, אירמה רונשטיין עד ולדה אקשיברובה

אליפות ישראל בטניס קדמה להקמתה של מדינת ישראל עצמה. בשנות ה-30 וה-40 נקרא הטורניר "אליפות ארץ-ישראל בטניס". האלופה הראשונה היתה ד"ר אירמה ר' זנשטיין, אם להסתמך על העיתונות התקופתית. בתחום טניס הנשים, עד תחילת שנות ה-50, התחרויות עמדו בסימן העימות הספורטיבי בין מרי קורנפלד לבתה, גרטרוד קורנפלד. פעמיים זכתה מרי בתחרות (1938-1939) ומאז נשלט הטורניר על ידי הבת, גרטרוד, שהחזיקה בתואר בפעם האחרונה ב-1951. התואר נע ונד בין פלמה וינקלר (1953, 1956-1957) וגב' אדית כהן-מינץ (1952, 1954-1955).

ומה בזירת הגברים? לפי דיווח מ-1949 של עיתון "חרות", היה אלוף הטניס העברי הראשון ישראל פולני (1935). אדוארד רג'ואן החזיק בתואר בשנים 1936-1938 ברציפות, ואחריו הגיע נעים רג'ואן (1939-1940). יהודה פינקלקראוט זכה באליפות ב-1941 וב-1943, כאשר ביניהן נחטף התואר בידי ספורטאי זר: קולין לונג, מהצבא האוסטרלי. היתה זו תקופת מלחמת העולם השנייה. אדם בשם קארטר מן הצבא הבריטי בא"י (לא ידוע לנו שמו הפרטי עד היום) זכה ב-1944. יהודי ממצרים בשם נאז'אר ניצח את אליפות 1945. עם סיומה של המלחמה ב-1946 ניצח מרדכי אפל.

החל מ-1947 "השתלט" הטניסאי אריה אבידן-וייס על האליפות. הוא החזיק בתואר עד 1948 ואז שוב ברצף 1950-1953. יוסף אליהו לקח מידיו את הגביע ב-1954 אך אבידן-וייס החזיר לעצמו את הכבוד ב-1955 וב-1956. הכוכב החדש, אלעזר דודמן, היה אלוף ישראל בטניס בתקופה משמעותית: 1957, 1959-1962, 1964-1966. חנן גבע קטע את ההצלחה של דודמן פעם אחת, ב-1958, ושמואל דנק ב-1963. 

השנים 1967-1975 עמדו בסימן המונופול האנושי של יהושע שלם, ללא ספק הטניסאי הבולט ביותר של התקופה. כמעט במקביל, שלטה בטניס הנשים הגברת טובה אפשטיין. הטניסאית אפשטיין לקחה לעצמה את תואר אליפות ישראל ב-1960, שוב ב-1962-1963 ואז שוב בתקופה 1965-1972. בסך הכל זכתה אפשטיין בתואר 12 פעמים, שיא ישראלי בטניס הנשים. ריטה פיכמן ניצחה ב-1959, עדנה פורת ב-1961 ומגדה נויפלד ב-1964.

רגע לפני שנפתח "עידן גליקשטיין" בטניס הישראלי, כיהן לשנה אחת האלוף יאיר ורטהיימר (1976). ואז הגיע שלמה גליקשטיין, אחד הכוכבים הגדולים ביותר של הטניס הישראלי אי-פעם. שלמה גליקשטיין לא הפסיק לנצח באליפות ישראל בטניס בין השנים 1977 ועד 1985. היתה זו תקופה ארוכה ביותר לטניסאי אחד, והוא צבר גביעים רבים. רק עמוס מנסדורף הצעיר עשה היסטוריה ושבר את הרצף המדהים של גליקשטיין ב-1986. 

עידן מנסדורף לא האריך ימים באליפות המקומית שלנו: כבר ב-1987 נלקח ממנו הכתר הישראלי במהירות, על ידי גלעד בלום, שזכה באליפות גם ב-93 וב-94. בזמן שמנסדורף עשה חיל מעבר לים, והפך לאחד הטניסאים הישראלים המצליחים ביותר בחו"ל (דירוג 18 בעולם), החזיק שחר פרקיס בתואר 4 שנים ברציפות (1988-1991). 

אייל רן לקח את תואר האלוף פעמיים, ב-92 וב-95. אייל ארליך זכה בו ב-96, ומר הראל לוי הפך לדמות משמעותית כאשר הצליח להחזיק גביע ב-97, ב-99 ושוב ב-2002, 2007 ו-2008.

נועם אוקון קטע להראל לוי את הרצף ב-98, ואמיר חדד זכה לרצף קטן משלו בין השנים 2001-2002 ושוב ב-2004. אנדי רם זכה בתואר פעם אחת (2003) כמו גם דקל ולצר (2005).

תור הזהב של דודי סלע, אחד האלופים הגדולים ביותר של הטניס הישראלי מאז ומעולם, החל ב-2006. הוא זכה שוב ב-2009 ושוב ב-2011. למרות שתי "הפרעות" מהטניסאי המוכשר אמיר וינטרוב (2010 ו-2012), הפך סלע דומיננטי בכל האליפויות של השנים האחרונות. סלע לקח הביתה את הגביע בכל השנים שבין 2013-2017. 

נחזור לזירת הנשים, אותה השארנו בסוף עידן אפשטיין. ב-1973 זכתה ברברה וינהוק. ב-1974 זכתה ג'נין שטראוס. חגית צוברי זכתה ב-1975, ופעמיים בשנים 1979-1980, הישג נאה. הטניסאית פאולינה פלד החזיקה בתואר האלופה בשנים 1976-1978. רקפת בנימיני (שכיום מנהלת את מרכזי הטניס בת"א ויפו) ניצחה ב-1981 ורות סברדלוב ב-1982. אורלי ביאלוסטוצקי השיגה רצף קטן (1983-1984). 

ראויה לציון מיוחד הטניסאית אילנה ברגר, שיצרה סדרה מרשימה כשזכתה לראשונה ב-1985 ואז שוב בשנים 1987-1989. הרצף של ברגר הופרע פעם אחת על ידי יעל סגל ב-1990 אך ברגר חזרה בפעם האחרונה ב-1991. לימור זלץ לקחה את הגמר של 1992 ואז הפציעה אנה סמשנובה (1993) שניצחה שוב פעמיים בשנים 1988-1989. בין לבין הפגינה נוכחות מרשימה הטניסאית הילה רוזן, שהיתה אלופת ישראל בשנים 94, 95 ו-97. רק לימור גבאי (1996) קטעה את הנצחונות של רוזן.

במילניום החדש של הנשים הגיעה ציפי אוביזלר בסערה ולקחה את הגביע של שנת 2000. אך הוריקן ישראלי קטן בשם שחר פאר לא הותיר שבויים: הגברת פאר בנתה לעצמה מחסן של גביעים כאשר ניצחה ב-2001 וב-2003, ואחר כך שוב רצף מדהים 2006-2010 ושוב ב-2012 בפעם האחרונה. הקריירה הבינלאומית המפוארת של שחר פאר אולי סייעה לגב' אובזילר להשיג לעצמה שני גביעים נוספים, בשנים 2004 ו-2005. 

בשנים האחרונות התפרסם שמה של יוליה גלושקו, אלופת ישראל שלוש פעמים: 2011, 2013 ו-2014. אולגה פרידמן הפכה לאלופה ב-2015, דניז חזניוק ב-2016 ולאחרונה ולדה אקשיברובה, אלופת ישראל בטניס לשנת 2017. 

אז מיהן הדמויות הגדולות ביותר בטניס הישראלי מתחילתו ועד היום? אם לשפוט לפי רשימת אלופי ישראל, הרי שהגדולים ביותר הם אבידן-וייס בשנות ה-50, דודמן ואפשטיין בשנות ה-60, שלם בשנות ה-70, גליקשטיין כמעט לבדו בשנות ה-80, פרקיס-גלעד-בלום בשנות ה-90, סלע ופאר בשנות האלפיים. רק שלם וגליקשטיין הצליחו ליצור לעצמם רצף נצחונות של 9 שנים.

אליפות ישראל בטניס מתקיימת בחודש דצמבר מדי שנה.